ไขปริศนาอัตราค่ารักษาพยาบาลโควิดของอเมริกา

17 Jan by admin

ไขปริศนาอัตราค่ารักษาพยาบาลโควิดของอเมริกา

แม้ในขณะที่ตัวแปร Omicron จะแพร่กระจายไปทั่วโลก เจ้าหน้าที่สาธารณสุขได้ตั้งข้อสังเกตว่าในกรณีส่วนใหญ่ จำนวนผู้ป่วยโควิดในโรงพยาบาลยังคงต่ำกว่าในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ครั้งก่อนอย่างมีนัยสำคัญ

อย่างไรก็ตาม นั่นไม่ใช่กรณีในสหรัฐอเมริกา ที่จำนวนผู้ป่วยที่ติดเชื้อ coronavirus ที่รักษาในโรงพยาบาลในปัจจุบันมีตัวเลขสูงสุดเป็นประวัติการณ์

จากข้อมูลของกรมอนามัยและบริการมนุษย์ ผู้ป่วย 145,982 รายเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อเมื่อวันที่ 11 มกราคม มากกว่าสถิติที่เคยบันทึกไว้ในเดือนมกราคม 2564

เมื่อวันพฤหัสบดี ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ คาดว่าจะประกาศแผนการส่งบุคลากรทางการแพทย์ของกองทัพไปช่วยเหลือใน 6 รัฐที่ได้รับผลกระทบรุนแรงที่สุดจากผู้ป่วยที่หลั่งไหลเข้ามา

ในทำนองเดียวกัน โรงพยาบาลในพื้นที่ส่วนใหญ่ของแคนาดาที่อยู่ใกล้เคียงก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน โดยที่ควิเบกรายงานการระบาดใหญ่เมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา

เกิดอะไรขึ้น และเหตุใดประสบการณ์ของอเมริกาเหนือจึงอาจแตกต่างจากแอฟริกาใต้และยุโรปจนถึงขณะนี้

ตัวเลขแสดงอะไร?
เริ่มด้วยแผนภูมินี้เปรียบเทียบจำนวนผู้ป่วยในหลายประเทศที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลที่มีเชื้อโควิด-19 ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ปรับให้เข้ากับขนาดประชากรและแสดงถึงอัตราส่วนของจำนวนผู้ป่วยในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อต่อประชากรหนึ่งล้านคน

แผนภูมิแสดงผู้ป่วยในโรงพยาบาลต่อหัว แยกตามประเทศ
ยอดเขาต่างๆ แสดงถึงช่วงเวลาที่แต่ละประเทศได้รับผลกระทบจากคลื่น Covid ใหม่ ซึ่งรวมถึงการระบาดครั้งแรกและการไหลเข้าของผู้ป่วยในโรงพยาบาล การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของฤดูหนาวที่แล้ว หรือการเพิ่มขึ้นของฤดูร้อนที่เกิดจากตัวแปรเดลต้า

ตัวอย่างเช่น เส้นสีเขียวแสดงให้เห็นว่าอิตาลีได้รับผลกระทบหนักเพียงใดทั้งในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่และอีกครั้งในปีที่แล้ว ซึ่งสูงถึงผู้ป่วยที่ติดเชื้อ 638 รายต่อประชากรหนึ่งล้านคนในวันที่ 23 พฤศจิกายน 2020

ทางด้านขวาของแผนภูมิ ทุกประเทศประสบปัญหาผู้ป่วยในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อโควิดเพิ่มขึ้นอย่างมากเนื่องจาก Omicron อย่างไรก็ตาม สิ่งที่น่าสนใจคือการเปรียบเทียบอัตราที่แต่ละประเทศกำลังทำอยู่ในขณะนี้กับจุดสูงสุดก่อนหน้านี้

ครึ่งหนึ่งของยุโรปจะจับ Omicron – WHO
ชาวแคนาดาที่ไม่ได้รับวัคซีน หมดสิทธิ์ที่จะพบลูกของเขา
สำหรับอิตาลี ฝรั่งเศส และสหราชอาณาจักร เราพบว่าจำนวนผู้ป่วยในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อโควิดยังคงต่ำกว่าคลื่นครั้งก่อนมาก ในสหราชอาณาจักร ผู้ป่วย 291 รายที่ติดเชื้อ coronavirus ต่อล้านคนอยู่ในโรงพยาบาลในวันที่ 10 มกราคม ไม่ถึงหนึ่งปีที่ผ่านมา อัตราส่วนอยู่ที่ 576 ต่อล้าน ในฝรั่งเศส อัตราส่วนอยู่ที่ 347 ต่อล้านในวันเดียวกัน เทียบกับระดับสูงที่ 490 ในเดือนพฤศจิกายน

ในทางกลับกัน ในสหรัฐอเมริกา ผู้ป่วยโควิด-19 ในสหรัฐอเมริกา 411 รายต่อล้านคนอยู่ในโรงพยาบาล ณ วันที่ 9 มกราคม ซึ่งสูงกว่าระดับสูงสุดก่อนหน้านี้ที่ 400 ต่อล้านในวันที่ 14 มกราคม พ.ศ. 2564

ในทำนองเดียวกัน ข้อมูลแสดงให้เห็นว่าในแคนาดา มีผู้ป่วย 206 คนอยู่ในโรงพยาบาลต่อล้านคน ณ วันที่ 11 มกราคม เทียบกับจุดสูงสุดก่อนหน้าที่ 118 ในเดือนเมษายน และ 128 ในเดือนมกราคม 2021

โรงพยาบาลมีผลกระทบอย่างไร?
โรงพยาบาลทั่วสหรัฐอเมริการายงานว่าผู้ป่วยที่ติดเชื้อพุ่งสูงขึ้นได้เพิ่มแรงกดดันต่อสิ่งอำนวยความสะดวกที่ตึงเครียดจากการระบาดใหญ่

ดร.ฮวน เรเยส ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ในโรงพยาบาลของมหาวิทยาลัยจอร์จ วอชิงตัน ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งเป็นหนึ่งในเมืองในสหรัฐอเมริกาที่มีอัตราการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลต่อหัวสูงที่สุด กล่าวว่า การเพิ่มขึ้นของจำนวนนี้ “มีความท้าทายมากกว่าครั้งก่อนมาก”

“ความท้าทายที่เรารู้สึกตอนนี้คือมันเกิดขึ้นในปริมาณที่มากขึ้นและสิ่งต่าง ๆ ก็รัดกุมขึ้นเล็กน้อย” เขากล่าวกับ BBC “ความแตกต่างในตอนนี้คือความเหนื่อยล้าอย่างมากต่อบุคลากรทางการแพทย์และประชากรโดยรวม”

สหรัฐฯ มีผู้เสียชีวิตจากโควิด 800,000 รายได้อย่างไร
ควิเบกเก็บภาษีสุขภาพคนไม่ฉีดวัคซีน
ดร.ลูอิส รูบินสัน หัวหน้าเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ของศูนย์การแพทย์มอร์ริสทาวน์ ในรัฐนิวเจอร์ซีย์ รายงานว่า จำนวนผู้ป่วยที่เพิ่มขึ้นในปัจจุบัน “เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า” ของระดับสูงสุดครั้งก่อนในฤดูหนาวปี 2020 แม้ว่าผู้ป่วยจะมีการติดเชื้อรุนแรงน้อยกว่าก็ตาม

เขาอ้างว่าตัวเลขที่เพิ่มขึ้นส่วนหนึ่งมาจากการทดสอบที่เพิ่มขึ้นของทุกคนที่มาโรงพยาบาลไม่ว่าจะด้วยเหตุผลใดก็ตาม ในสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร และแคนาดา ผู้ป่วยที่เพิ่งเข้ารับการรักษาใหม่จะได้รับการทดสอบหาโควิด ไม่ว่าจะนำตัวอะไรมาส่งโรงพยาบาลก็ตาม

ถึงกระนั้น “ผลกระทบโดยรวมต่อโรงพยาบาลด้วยจำนวนมหาศาล” เขากล่าว “[ถ้า] คุณถอดแม้กระทั่งหนึ่งในสามของพวกนั้น มันก็ยังคงเป็นผู้ป่วยจำนวนมหาศาลที่เรากำลังแก้ปัญหาอยู่”

ในสหราชอาณาจักร สัดส่วนของกรณีที่เรียกว่าผู้ป่วยโควิดโดยไม่ได้ตั้งใจนี้ ประมาณการโดยหัวหน้าหน่วยงานบริการสุขภาพแห่งชาติว่าอยู่ระหว่าง 20-30% ของจำนวนผู้ป่วยทั้งหมด

เกิดอะไรขึ้นในแอฟริกาใต้?
ในแอฟริกาใต้ ซึ่งตรวจพบตัวแปร Omicron ครั้งแรกในเดือนพฤศจิกายน นักวิจัยพบว่าผู้ที่ติดเชื้อ Omicron มีโอกาสน้อยที่จะถูกส่งตัวไปโรงพยาบาลและมีแนวโน้มที่จะฟื้นตัวอย่างรวดเร็ว

แม้ว่าจะไม่มีข้อมูลล่าสุดเกี่ยวกับอัตราของผู้ป่วยโควิดในโรงพยาบาลต่อหัว แต่โรงพยาบาลในแอฟริกาใต้หลายแห่งรายงานว่าตัวเลขดังกล่าวน้อยกว่าในช่วงก่อนหน้านี้อย่างมีนัยสำคัญ

ตัวอย่างเช่น โรงพยาบาล Steve Biko Academic Hospital ในเมือง Tshwane รายงานไปยัง International Journal of Infectious Diseases ว่าจำนวนผู้ป่วยที่ติดเชื้อนั้นประมาณครึ่งหนึ่งที่บันทึกไว้ก่อนกลางเดือนพฤศจิกายน

นักวิจัยเชื่อว่าคลื่น Covid-19 ก่อนหน้าของแอฟริกาใต้และอัตราการฉีดวัคซีนที่ค่อนข้างต่ำหมายความว่าผู้อยู่อาศัยจำนวนมากน่าจะติดเชื้อแล้วและสร้างภูมิคุ้มกันในระดับหนึ่ง

ทำไมสหรัฐถึงแตกต่าง?
ผู้เชี่ยวชาญชี้สาเหตุหลายประการว่าทำไมอัตราผู้ป่วยโควิดในโรงพยาบาลในอเมริกาเหนือจึงสูงกว่าในอเมริกาเหนือส่วนใหญ่

ศาสตราจารย์ David Larsen นักระบาดวิทยาและผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพระดับโลกที่มหาวิทยาลัย Syracuse ในนิวยอร์ก กล่าวกับ BBC ว่าประชากรสหรัฐฯ มีความแตกต่างจากทั้งยุโรปและแอฟริกาใต้อย่างเห็นได้ชัด

“เรามีประชากรสูงอายุมากกว่าแอฟริกาใต้ นั่นเป็นเรื่องใหญ่” เขากล่าว “[สหรัฐฯ] มีโครงสร้างอายุที่คล้ายคลึงกับยุโรป แต่ก็มีประชากรที่มีสุขภาพดีน้อยกว่าในยุโรปด้วย”

ตัวอย่าง ดร.ลาร์เซ่นตั้งข้อสังเกตว่าอัตราของความดันโลหิตสูงและโรคอ้วน ซึ่งทั้งสองอย่างนี้เป็นโรคที่เพิ่มความเสี่ยงของโควิด ในสหรัฐอเมริกาสูงกว่าประเทศอื่นๆ ส่วนใหญ่

ดร.ลาร์เซ่นกล่าวเสริมว่า “มันน่าผิดหวังอย่างเหลือเชื่อ” ที่ได้ยินชาวอเมริกันมองข้ามภัยคุกคามที่กำลังดำเนินอยู่ของโอไมครอน และเชื่อว่า เช่นเดียวกับแอฟริกาใต้ สหรัฐฯ อาจโผล่ออกมาจากกระแสน้ำในปัจจุบัน

“ฤดูกาลก็แตกต่างกัน” เขากล่าว “คลื่นของ Omicron ในแอฟริกาใต้เป็นช่วงฤดูร้อน และกำลังโจมตีเราในฤดูหนาว เมื่อเรารู้ว่ามีคนมารวมตัวกันในบ้านมากขึ้นและมีการแพร่เชื้อมากขึ้น…มันจะไม่ดี”

ดร.มาร์ค คาเมรอน รองศาสตราจารย์ในภาควิชาประชากรและวิทยาศาสตร์สุขภาพเชิงปริมาณที่มหาวิทยาลัยเคส เวสเทิร์น ในโอไฮโอ บอกกับ BBC ว่าเขาเชื่อว่าสหรัฐฯ กำลังทุกข์ทรมานจาก “พายุที่สมบูรณ์แบบ” ของโควิด-19 โรคร่วม การเข้าถึงบริการสุขภาพที่ไม่สม่ำเสมอ และความเกลียดชังต่อวัคซีน หน้ากาก และมาตรการป้องกันอื่นๆ

“เมื่อลักษณะ ‘พายุที่สมบูรณ์แบบ’ ทั้งหมดที่มีเฉพาะในสหรัฐอเมริการวมกัน คุณมีการระบาดของไวรัสที่สามารถนำไปสู่จำนวนผู้ป่วยที่เพิ่มขึ้นไปสู่การรักษาในโรงพยาบาลที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว ซึ่งต้องเสียภาษีโรงพยาบาลท้องถิ่นและชุมชนด้านสุขภาพ”

ประชากรสหรัฐเพียง 63% ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน ซึ่งต่ำกว่าในสหราชอาณาจักร (71%) เช่นเดียวกับอิตาลีและฝรั่งเศส (ทั้ง 75%) ในแคนาดา เกือบ 79% ของประชากรได้รับการคุ้มครองอย่างเต็มที่

ดร.โดนัลด์ วินห์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อที่ศูนย์สุขภาพมหาวิทยาลัยแมคกิลล์ในมอนทรีออล กล่าวว่าในควิเบก และที่อื่นๆ ทั่วประเทศแคนาดา ผู้ป่วยรายใหม่มากถึงครึ่งหนึ่งอยู่ในกลุ่มที่ “ได้รับวัคซีนไม่เพียงพอ”

“เป็นเปอร์เซ็นต์ของประชากร มันเป็นจำนวนที่ต่ำ บางที 10% ของประชากรที่มีสิทธิ์อาจไม่ได้รับการฉีดวัคซีนซ้ำซ้อน” เขากล่าว “พวกมันมักจะกระจุกตัวอยู่ในจุดที่หนาแน่นในเมือง เมื่อคุณมีสายพันธุ์ที่สามารถแพร่เชื้อได้สูง และอาจส่งผลกระทบต่อประชากรที่ได้รับการฉีดวัคซีนไม่เพียงพอ สิ่งนี้นำไปสู่การขยายพันธุ์อย่างต่อเนื่องและการแพร่เชื้อในชุมชนในระดับสูงที่เราเห็น”

เช่นเดียวกับสหรัฐอเมริกา ดร.วินห์กล่าวว่าเขาเชื่อว่าแคนาดาได้รับผลกระทบจากนโยบายสาธารณสุขที่ “ไม่สอดคล้อง” เมื่อพูดถึงโควิด-19

“กล่าวอีกนัยหนึ่ง ไม่มีวิธีการเดียวในวิธีที่เราจะทำสิ่งต่าง ๆ ทั่วทั้งกระดาน” เขากล่าว “มันเป็นระดับภูมิภาคมากกว่าระดับชาติ และด้วยเหตุนี้คุณจึงมีช่องว่าง ผลที่ตามมาคือการที่ผู้คนเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล”

แล้วรุ่นเดลต้าล่ะ?
แพทย์ยังเตือนด้วยว่าการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในระดับสูงในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาอาจเนื่องมาจากความแตกต่างของเดลต้าที่แพร่หลายมากขึ้นในหลายพื้นที่

ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนสิงหาคมโดย The Lancet Infectious Diseases ซึ่งทำการศึกษาผู้ป่วย 43,000 คนในสหราชอาณาจักร พบว่าตัวแปรเดลต้ามีความเสี่ยงที่จะเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลมากกว่ารุ่นก่อนถึงสองเท่า

ดร.โมนิกา คานธี แพทย์ด้านโรคติดเชื้อและศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก กล่าวว่า แม้ว่าเธอเชื่อว่าผู้ป่วยเดลต้ามีส่วนสำคัญในการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลโควิด-19 ในสหรัฐอเมริกา แต่ตัวเลขที่แท้จริงนั้นยากต่อการระบุ

“เราไม่รู้ว่าเดลต้ามีมากแค่ไหน” เธอบอกกับบีบีซี “สิ่งที่สหรัฐฯ เริ่มทำคือดูจำนวนการติดเชื้อและลำดับใหม่ Omicron เป็น 95% ของการติดเชื้อใหม่ แต่เราไม่ทราบว่ายังมี Delta อยู่เท่าไร”

ในโรงพยาบาลของเธอเอง ดร.คานธี กล่าวเสริมว่า ผู้ป่วยบางราย “ป่วยมากขึ้นและบางคนป่วยน้อยลง และรู้สึกเหมือนกับว่าทั้งเดลต้าและโอไมครอนอยู่ที่นั่น”

อะไรต่อไป?
ในหลายประเทศ นักวิจัยเชื่อว่าตัวแปร Omicron เริ่มบรรเทาลงแล้ว ซึ่งอาจส่งสัญญาณการสิ้นสุดการเพิ่มขึ้นของผู้ป่วยในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อโควิด

แบบจำลองคอมพิวเตอร์จากนักวิจัยที่มหาวิทยาลัยวอชิงตันได้คาดการณ์ว่าจำนวนผู้ป่วยรายวันในสหรัฐอเมริกาจะสูงถึง 1.2 ล้านคนภายในวันที่ 19 มกราคม นักวิจัยบางคนคาดการณ์ว่ากรณีต่างๆ อาจถึงจุดสูงสุดเร็วกว่านี้

อย่างไรก็ตาม ในระยะสั้น ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าโรงพยาบาลต่างๆ จะยังคงรู้สึกถึงความตึงเครียดของจำนวนผู้ป่วยที่เพิ่มขึ้นทั้งในสหรัฐอเมริกาและแคนาดา แม้ว่าพวกเขาจะลดลงในประเทศอื่นๆ

“สถานการณ์เลวร้าย ไม่มีคำอื่นใดที่จะบรรยายได้จริงๆ” ดร.วินห์กล่าวถึงการระบาดใหญ่ในแคนาดา “ฉันชอบที่จะเริ่มเห็นจุดเปลี่ยนที่บอกเราว่าเราอยู่ที่ที่ราบสูง แต่ตอนนี้ ทั้งหมดที่ฉันเห็นคือเนินเขา มันไม่ใช่เนินเขาอีกต่อไปแล้ว มันคือกำแพง”

ในส่วนของ Dr. Larsen กล่าวว่า เขาเชื่อว่าสหรัฐฯ ต้องการ “ความเร่งด่วนมากขึ้นในการเปลี่ยนแปลงระบบ” เพื่อก้าวผ่าน Covid-19

ในสหรัฐอเมริกา ทั้ง ดร.คาเมรอน และ ดร.คานธี เสนอว่าพวกเขาเชื่อว่าการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลอาจถึงจุดสูงสุดในเดือนกุมภาพันธ์หรือมีนาคม

“มันยังสามารถทำให้เกิดฤดูหนาวที่น่าสังเวชได้” ดร.คานธีกล่าว “ฉันคิดว่าในเดือนหน้า ชีวิตจะต้องลำบากในโรงเรียนและโรงพยาบาล”